Artículos - Introducción


Aquí encontrará artículos de miembros del Instituto Lean Management, así como de autores de la Lean Global Network que puede encontrar en versión original en:

 

   

 

 

El autor explica cómo un libro reciente sobre la mejora radical de la calidad en la fabricación lo inspiró a iniciar experimentos similares en su empresa de desarrollo de software.

Hace un par de semanas, asistí a un taller de kaizen que se centró en reducir el tiempo de espera para entregar un lote de funciones de software a nuestro cliente.

En Sipios diseñamos y codificamos páginas web al servicio de organizaciones del sector financiero. Para este cliente específico, nuestro equipo entregaría funciones a los usuarios finales semanalmente. El proceso de entrega comienza los jueves a las 12:00 h, con un plazo de entrega previsto de 3 días. Sin embargo, para las últimas entregas, terminó tardando alrededor del doble, causando problemas importantes tanto para nuestros clientes como para nuestros equipos:

  • entregas de características críticas omitidas o retrasadas;
  • desperdicio debido a que el departamento de calidad tiene que verificar cada característica de la aplicación varias veces en la etapa de inspección final;
  • frecuentes interrupciones para los desarrolladores de software que trabajan en las siguientes funciones.

Los plazos de entrega cada vez mayores para el lanzamiento de un lote de funciones a los clientes

La razón de este tiempo de entrega extendido fueron los defectos de calidad, llamados errores en nuestra industria. No solo había muchos de ellos, sino que también me sorprendió ver que los equipos no priorizaban la reparación y el aprendizaje de esos defectos y, a menudo, preferían trabajar en las próximas funciones.

Esa sesión de kaizen me afectó mucho, ya que me ayudó a darme cuenta de que, como CTO, no estaba creando una cultura de “Calidad primero” en la empresa.

Casualmente, acababa de oír hablar de Sadao Nomura y su método Dantotsu, el enfoque radical para la mejora de la calidad descrito en su libro The Toyota Way of Dantotsu Radical Quality Improvement. Dantotsu permitió a Nomura-san lograr resultados excepcionales en todas las fábricas de manipulación de materiales de Toyota que apoyó.

Para nosotros en la industria digital, el enfoque de Dantotsu se puede comparar con la Programación Extrema, un conjunto de técnicas que se utilizan para lograr niveles bajos de defectos al escribir software. Mientras leía el libro de Nomura, me entusiasmé cada vez más ante la perspectiva de probar este método en Sipios.

En este artículo, me gustaría compartir las principales lecciones que aprendí al leer el libro y cómo, en mi opinión, estas pueden aplicarse a la industria de la tecnología.

El procedimiento de 8 pasos para prevenir la reaparición de defectos

Simplemente hablando, aplicar el método de 8 pasos de Nomura significa llevar cada defecto de calidad que ocurre en la fabricación a través de un ciclo PDCA completo en solo 24 horas. Como dice Nomura-san: "La velocidad es la clave". En la práctica, esto significa que para solucionar un problema, se debe realizar un análisis de la causa raíz, implementar la contramedida identificada e iniciar rápidamente la implementación horizontal mediante la colaboración con la función de Garantía de Calidad.

Esto es muy diferente al enfoque típico que existe en la industria tecnológica, en el que:

  • solo los defectos de alto impacto (aquellos, por ejemplo, que causan la interrupción de la página web o impiden que el usuario final realice tareas básicas en la página web) reciben un análisis exhaustivo, llamado Post Mortem;
  • Las autopsias no incluyen un análisis de la causa raíz y nunca dan como resultado la identificación de la habilidad que falta en el equipo y que causó el problema en primer lugar. Las contramedidas generalmente fortalecerán la inspección al añadir pasos de prueba automatizados para evitar que el error vuelva a fluir hacia los clientes, pero rara vez desencadenarán la creación de un estándar o capacitación para ingenieros de software;
  • Las autopsias definen contramedidas a largo plazo que normalmente se ejecutan en los próximos días o semanas, pero nunca el mismo día.

Construyendo la gestión visual para la calidad radical

Para visualizar defectos, objetivos y ejercicios de resolución de problemas relacionados con defectos, Nomura-san pone mucho énfasis en la gestión visual. Esto es de esperar en un libro lean, pero dos elementos me impresionaron realmente. En primer lugar, el hecho de que los ordenadores no están permitidos y los defectos siempre se analizan físicamente, sobre todo en un consejo de gestión de la calidad. En segundo lugar, la forma en que los defectos se dividen en dos categorías: los que provienen de la fabricación y los que provienen del departamento técnico.

Una vez más, la industria tecnológica hace esto de una manera muy diferente:

  • Los errores generalmente se rastrean utilizando software como Jira o Trello, las mismas herramientas que los equipos de tecnología usan para gestionar las tareas de desarrollo de funciones;
  • No existe una separación clara entre ingeniería y producción, aunque se pueden obtener grandes beneficios al distinguir entre errores de codificación y errores de diseño de software (como especificaciones incorrectas, arquitectura defectuosa o elecciones de tecnologías).

Prevención de defectos para nuevas generaciones de productos

Un desafío al que se enfrentó Nomura-san fue la prevención de defectos en un momento en que comenzó la producción de un nuevo modelo de montacargas. En este punto del libro, uno asumiría que la calidad es siempre la prioridad, independientemente de los plazos. En cambio, Nomura explica que el lanzamiento de la producción en masa de un nuevo modelo debería llevar 24 meses y que no se puede perder el plazo.

La estrategia descrita para conseguirlo se centra en la prevención, para evitar en la medida de lo posible detectar defectos durante la producción en masa o, peor aún, cuando el vehículo llega al mercado y está en manos del usuario final.

Nomura introdujo Manuales de Ingeniería Simultáneos (Manuales SE) para incorporar los aprendizajes de modelos introducidos previamente (VA/VE), incluidas las restricciones de fabricación. Esto permitió que los equipos a los que apoyaba detectaran cada vez más defectos en la etapa de diseño del nuevo modelo.

En la industria de la tecnología, también, muchos defectos solo se encuentran una vez que se lanza una nueva página web. Por lo general, son el mismo tipo de defecto para cada lanzamiento de un nuevo sitio web: servidores que no están configurados correctamente, faltan casos extremos debido a que el trabajo se apresuró a cumplir con una fecha límite o no se pudo manejar un número mayor de lo esperado de usuarios finales que visitan la página web.

La aplicación del Manual SE no es fácil de traducir en medidas que podamos adoptar en la industria tecnológica, pero si nos fijamos en VA/VE podemos decir que debemos centrarnos en:

  • identificar las secciones del código donde prevalecen los errores. Esto probablemente signifique que las características detrás de él son complejas y deberían automatizarse o evitarse en las generaciones futuras de productos;
  • teniendo en cuenta características que ya están integradas en otras páginas web, idealmente reutilizando código cuya calidad ya esté “probada y certificada”;
  • la creación de más estándares, especialmente en relación con el lanzamiento de una nueva página web.

Una primera versión de una junta de gestión de calidad inspirada en "Dantotsu"

En conclusión, considero que el método de Nomura ha cambiado las reglas del juego. Nos enseña que no hay atajos para alcanzar altos niveles de calidad. Como CTO, esto me hace querer elevar el nivel de calidad en toda la industria de la tecnología, donde los errores se consideran una pérdida de tiempo inevitable. ¡"Cero errores" es el verdadero camino a seguir!

Mi equipo y yo ya comenzamos a desarrollar la gestión visual para probar Dantotsu en Sipios. Espero poder escribir un artículo de seguimiento pronto para compartir con ustedes los resultados que estamos tratando de lograr.

Woody Rousseau
CTO en Sipios, una empresa de M33 (Theodo Group)

Extraído de: Planet Lean


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