Artículos - Introducción


Aquí encontrará artículos de miembros del Instituto Lean Management, así como de autores de la Lean Global Network que puede encontrar en versión original en:

 

   

 

 

En este relato íntimo y conmovedor, la autora comparte su viaje de transformación personal que hizo que su forma de pensar y su actitud hacia los empleados cambiaran drásticamente.

Aproximadamente tres meses después de nuestra transformación Lean, se estableció una resistencia natural al cambio y me encontré en una posición push que era agotadora. Me volví irritable y negativa con el personal.

Durante una visita de nuestro entrenador Terry O'Donoghue, me habló de mi actitud negativa y de cómo no me estaba ayudando a llegar a donde tenía que ir. De hecho, estaba haciendo retroceder a todo el equipo. Ese fue un momento aleccionador de autorreflexión y recuerdo estar muy enfadada con Terry... por decirme la verdad.

Con su habitual voz suave, me había dicho que mirara mis propias habilidades. Y lo hice. Me di cuenta de que todos los libros de recursos humanos que había leído estaban claramente escritos para una audiencia occidental y sentí que no eran particularmente útiles cuando se trataba de una cultura rural en el corazón de África. Casi al mismo tiempo, Terry compartió con el equipo de dirección de Halfway un artículo de Etsko Schuitema, quien fundó una consultoría de transformación empresarial que comenzó trabajando en minas sudafricanas con personas de toda África y desarrolló el modelo de liderazgo de atención y crecimiento.

Leer ese artículo me hizo darme cuenta de que todas las personas tienen la misma necesidad básica de cuidado y crecimiento. Etsko Schuitema me hizo repensar mi enfoque. En esa etapa de mi vida, estaba cuidando de mí y de los míos: con mi marido imposibilitado para trabajar debido a un enfisema, yo era el único sustento de mi unidad familiar. Sí, tenía ambiciones para Ngami, pero un ingreso estable probablemente fue la razón principal por la que estuve allí.

Entonces me di cuenta de que tendría que encontrar la motivación en algo más grande que el dinero o nunca llegaría a donde quería ir. ¡El dinero por sí solo no te ayuda a superar los días malos!

En ese momento, sucedió algo que yo llamo intervención divina (puedes llamarlo un cambio de mentalidad si quieres): el rey David entró en mi vida.

Era la época del censo en Botswana, y un día mi hija Erika, una ministra ordenada, y yo estábamos hablando sobre el pasaje del Antiguo Testamento que cuenta la historia del castigo del rey David por hacer el censo. Durante nuestra charla, le dije a Erika que pensaba que la respuesta de Dios era más que un poco dura y que no entendía su propósito. Ella me dijo que hablaría de esto con un rabino y volvería a mí con una respuesta.

El rabino dijo que Dios no estaba complacido con la motivación de David para hacer el censo y agrupar a su pueblo (en lugar del hecho de hacer el censo en sí). Creó a las personas como individuos con diferentes necesidades y aspiraciones, y por eso el pueblo de Israel no era sólo un número para que el rey David los “usara” a su antojo.

Este fue un momento que me cambió la vida. Sabía que cualquiera que sea la raza o el credo que seamos, todos somos únicos y debemos ser honrados por nuestras diferencias. También sabía que al honrar estas diferencias, permitimos que las personas se conviertan en quienes deberían ser y las ayudamos a ser más felices y productivas. Era hora de que aplicara estas creencias a mi estilo de gestión.

Tenía un equipo de personas excelentes, muchos de ellos trabajadores con salario mínimo que venían a trabajar todos los días “superando” las dificultades: vivían con toda la familia (a menudo ocho personas) en una casa de una habitación, algunos sin electricidad y con una letrina de pozo en el patio trasero; tener que recoger cubos de agua de los grifos para lavarse ellos y su ropa; tener que convivir con el SIDA, que diezma sus comunidades desde hace décadas. A pesar de todo esto, de alguna manera lograron llegar al trabajo con un uniforme limpio y recién planchado y una sonrisa en la cara. Me avergüenzo de sentir lástima de mí mismo en mi casa grande con aire acondicionado.

Entonces, ¿qué hacer al respecto? ¿Podemos permitirnos mejorar el salario base del personal? Sí, pudimos, y los propietarios insistieron en ello. ¿Esto ayudaría? Sí lo haría. ¿Haría una diferencia real para ellos o este dinero simplemente sería absorbido por la unidad familiar? ¿Les motivaría a aceptar y abrazar los cambios que se tuvieron que hacer en el negocio para pagar esto? No en realidad no. El dinero aliviaría la carga por un tiempo, pero en esas circunstancias, por lo general, es absorbido y el que gana, a menudo, nunca siente el beneficio.

Si no es dinero, entonces, ¿qué podríamos aprovechar para marcar una diferencia real en sus vidas y en nuestro negocio? En ese momento, estaba leyendo sobre la pobreza y por qué la gente se queda atrapada en ella y en los pensamientos y comportamientos negativos que agravan sus efectos. Me di cuenta de que la pobreza es causada por un estado de desesperanza, una condición en la que las personas “no ven futuro” y que las mantiene atrapadas en los mismos comportamientos. Es un círculo vicioso.

No pretendo haber encontrado la solución a la pobreza en el mundo. Cada situación es única y requiere soluciones a medida. Mi revelación personal, sin embargo, condujo a resultados positivos en Ngami (aunque no funcionó para todos).

Entonces, comenzó la "Operación Rey David", y usé el escudo de David alrededor de mi cuello para asegurarme de recordar tratar a las personas como individuos. Cada vez que mi proceso de pensamiento volvía a su dinámica anterior de mirar a las personas como parte de un grupo, sostenía el escudo en mi mano, sentía sus bordes afilados en mis dedos y hacía todo lo posible para cambiar mi pensamiento y hablar con el individuo. Desde entonces, nunca he dicho: "Estos asesores de servicio han hecho esto" o "Los técnicos son responsables de eso".

La primera acción bajo la Operación Rey David fue traer a cada miembro del personal a mi oficina con nuestro oficial de recursos humanos para que pudiéramos explicarles lo que queríamos lograr con el pensamiento lean y abordar todos y cada uno de sus problemas e inquietudes. Quería que todos en Ngami tuvieran voz.

Con 98 empleados, esto requirió tiempo, pero aprendimos mucho sobre los temores y las dudas que tenía nuestra gente y los problemas que teníamos para ayudarlos. Lo que más me sorprendió fue que la mayoría de los problemas eran en realidad pequeños y fáciles de solucionar. Veronica, nuestra oficial de recursos humanos, pasó mucho tiempo después de eso resolviendo problemas pequeños y trayendo los más grandes para ayudarla.

Hablar con todos individualmente fue un momento crucial en nuestra transformación Lean, porque mostró a nuestra gente que realmente solo estamos tratando de resolver problemas y abordar las injusticias en el negocio. Incluso los empleados más conflictivos comenzaron a contribuir. Solo tuvimos que despedir a un técnico, que simplemente no quería acompañarnos en el viaje y resentía su pérdida de poder como líder de la manada.

Durante este tiempo, desarrollé una meta personal que no compartía con nadie más que con mi hija y Terry. Si pudiera hacer que ir a trabajar fuera mejor que quedarme en casa, ¿no cambiaría eso todo? ¿No convertiría a Ngami en un lugar donde el personal quiere dar lo mejor de sí? Teniendo en cuenta sus circunstancias en casa, pensé, ¡esto no debería ser demasiado difícil!

En 2018, uno de los nuestros habló en nuestra cumbre lean aquí en Maun. Phillip (a quien pueden ver en el video explicando cómo funciona nuestro green bay) le dijo a la audiencia que solía “odiar” venir a trabajar y lo evitaba siempre que podía. Lo recuerdo bien, siempre llegando lo más tarde posible y tratando de pasar desapercibido. Siempre tenía la sudadera puesta y los auriculares puestos, luciendo malhumorado y poco cooperativo. Como ha adoptado el pensamiento Lean, le dijo a la audiencia que venir a trabajar es como un pasatiempo: "no puedo esperar para llegar allí" y hacer su trabajo.

Al escucharlo, lloré. Creo que posiblemente solo Terry y mi hija sabían por qué.

Sharon Visser
Fundadora del Lean Institute de Botswana
Extraído de: Planet Lean

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