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¿Qué es el aprendizaje lean?

¿Cómo se aplica Lean al aprendizaje? El autor reflexiona sobre la transformación lean que están experimentando sus escuelas y sobre sus implicaciones prácticas para los estudiantes, el personal y los líderes.

Mirar por la ventana en una sesión de aprendizaje o capacitación debería ser suficiente para que usted decida si está dedicando o no su tiempo a algo valioso y que vale la pena. (Pista: si le distraen las nubes que pasan o el canto de los pájaros, la respuesta probablemente sea "NO").

La sabiduría convencional afirma que las habilidades se desarrollan mejor mediante la instrucción, que el conocimiento se adquiere mediante la enseñanza y que las capacidades de resolución de problemas se cultivan mediante el trabajo en grupo y el entrenamiento. Todos estos, sin embargo, tratan al alumno como al producto y no al cliente, y normalmente se realizan en lotes. Los principios Lean nos dicen que siempre debemos evitar los lotes y "producir" según la demanda y el pull del cliente. Como descubrimos en The Learning Trust a lo largo de los años, este argumento se aplica tanto al aprendizaje como a la fabricación.

Hace tres años, observé y clasifiqué más de 500 sesiones de aprendizaje en varias escuelas y universidades en el espacio de tres meses. A partir de la dinámica de la sala, de forma rápida y sencilla me formé una opinión sobre las diferentes sesiones. Luego las organicé en cinco categorías:

  • Gran aprendizaje: la sesión me dejó la impresión de que algo especial estaba ocurriendo.
  • Aprendizaje con propósito: en la sesión, los alumnos mostraron atención, concentración y un claro sentido de propósito.
  • Una mezcla de concentración y falta de atención.
  • Difícil decidir (a menudo cuando se estaba realizando un trabajo individual o silencioso).
  • Mal ambiente, falta de estructura aparente en la sesión o aburrimiento/mala conducta.

En la foto de abajo, ¿cómo calificaría el tipo de aprendizaje de estos jóvenes?

La idea detrás de este proceso era proporcionar métricas simples relacionadas con un momento específico en el tiempo, mientras se acumulaban para tener una idea de las tendencias generales. El mayor temor que tenía era ver muchos ejemplos de aburrimiento, que es para aprender y entrenar lo que una enfermedad crónica es para la salud: agotador, entumecedor y eliminador de esperanza y ambición. Los problemas agudos que observé no me preocuparon demasiado: use Andon y trabaje duro para solucionarlos permanentemente, como nos enseña Lean. En general, encontré un aprendizaje seguro entre las categorías 2 y 3, y luego un aprendizaje inspirador y otro aburrido. Me preocupaba la cantidad de tiempo que se dedicaba a actividades que requerían cumplimiento y cooperación pero que no parecían aportar ningún valor al aprendizaje. Vi una gran oportunidad al permitir a los alumnos brindar comentarios de los clientes para crear un círculo virtuoso de mayor valor añadido.

El cliente es el producto

Quizás esté familiarizado con el viejo chiste: "¿Qué enseñas?" “Yo enseño a niños”. Pero si pensamos en términos del impacto que tiene nuestra enseñanza, es necesaria una discusión más profunda sobre el producto y el cliente. Parte de nuestro viaje en The Learning Trust (que incluye tres escuelas cerca de Chester, Reino Unido) fue tratar de definir quién es el cliente (es para ellos que estamos creando valor) y nuestra conclusión es que el niño es tanto el producto como el cliente.

Esta idea ha permitido una mejora cada vez más radical en nuestras escuelas y talleres. Lean es una estrategia iniciada por Toyota y familiarizada desde hace mucho tiempo por ingenieros y fabricantes de todo el mundo. Lo que hemos descubierto es que este enfoque del cambio más humano y empoderador puede aportar mejoras sorprendentes a la forma en que formamos y educamos a los niños. De hecho, lean es una estrategia para aprender.

En nuestro trabajo inicial, generosamente apoyado por el equipo de Toyota en la planta de motores de Deeside, asumimos que eliminar el desperdicio en el aula significaría identificar prácticas redundantes como el registro, la transición y los tiempos de inicio: las partes de una lección que visiblemente no tratan sobre aprendiendo. Sin embargo, lograr que los alumnos se involucraran como clientes transformó esta visión, porque tienen una comprensión muy clara de lo que es el aprendizaje con valor añadido. En un experimento Lean reciente, se pidió a los estudiantes de nuestras tres escuelas que cronometran las partes de las lecciones en las que creían que estaban aprendiendo y luego explicaran qué hacía que esas actividades fueran efectivas. Los resultados y las ideas fueron fascinantes y permitieron a los profesores y líderes diseñar el tiempo perdido de sus lecciones y programas de estudio, centrándose en lo que funciona para los estudiantes y ofreciéndolo en un modelo "pull" en el que ellos son tanto el cliente cuyas necesidades son necesidades a satisfacer y el producto, la demostración misma de que esas necesidades se satisfacen. Los resultados de los experimentos se [compartieron] en la summit Global Learning Lean en octubre de 2019.

Esfuerzos pioneros

Chester International School, parte de The Learning Trust, es la primera escuela lean del Reino Unido. Esperamos que los experimentos que estamos realizando y el trabajo que estamos realizando inspiren a más escuelas de todo el mundo a adoptar principios Lean.

Sin embargo, en la práctica, ¿qué significa un enfoque Lean del aprendizaje para los diferentes actores involucrados?

Para empezar, consideramos que es necesaria transparencia y apertura. Los alumnos saben exactamente hacia dónde se dirigen y cómo se supone que deben llegar allí. También saben que tienen los medios y la responsabilidad de ponerse al día cuando por alguna razón se hayan quedado atrás. Parte de esta cultura de apertura es garantizar que no haya sorpresas desagradables: los estudiantes y sus padres estén plenamente conscientes del progreso y los próximos pasos durante todo el año.

También se requiere una mayor apertura por parte del personal porque serán ellos quienes realicen los cambios, como personas más cercanas a la obra. La clave para apoyarse en el aprendizaje o la educación, como en otros ámbitos, es que las personas se apropien de su propio trabajo. Es suyo y están en la mejor posición para mejorarlo.

El cambio positivo comienza cuando los equipos definen su propio “trabajo con valor añadido”. Una vez que un equipo tenga una idea clara de su contribución, les resultará más fácil identificar prácticas redundantes e ineficiencias. Es la “aceptación” del personal la que incorpora el cambio y garantiza que las mejoras se incrementen en lugar de desaparecer cuando la dirección desvía la mirada. Este efecto es especialmente poderoso cuando los propios equipos tienen el poder de decidir cómo asignar los ahorros que han realizado. Debido a que el pensamiento lean requiere que las personas identifiquen su propia contribución al trabajo de creación de valor y diseñen sus propias mejoras en torno a él, el resultado no es sólo la eliminación progresiva del desperdicio sino un cambio cultural fundamental en todo el entorno de aprendizaje.

Un breve comentario de aviso

¿Qué pasa con el liderazgo? Todavía les queda un papel muy claro e importante a la hora de definir los objetivos y el ritmo del trabajo de mejora y el proceso de garantía de calidad. Sin embargo, es necesaria una advertencia: si los líderes escolares deciden adoptar el pensamiento Lean, deben comprometerse plenamente con él y respetar la metodología en su totalidad. (Un enfoque de selección y combinación no generará una mejora sistémica y sostenible).

El aprendizaje Lean es un enfoque que requiere que quienes están en la cima compartan el poder de maneras muy significativas. Por ejemplo, un líder senior no debería identificar eficiencias y mejoras específicas, porque esto depende de los equipos de primera línea.

Lean es un enfoque único para la resolución de problemas, que capacita al personal con un sentido más agudo del valor de su contribución y un compromiso reforzado para satisfacer las necesidades de los estudiantes. Tiene el potencial de cambiar toda la cultura y la mentalidad de una escuela. Se ha demostrado que ofrece beneficios notables y medibles, desde mejores resultados en los exámenes nacionales de matemáticas hasta el ahorro de cientos de horas de personal en procesos de evaluación interna.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente en Planet Lean el 9 de septiembre de 2019.

Tony Lamberton
CEO, The Learning Trust - United Kingdom
Extraído de: Planet Lean