Artículos - Introducción

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No mucha gente sabe que la tecnología digital y la industria de IT están plagadas de desperdicios ambientales. Descubrirlo y eliminarlo pronto puede tener efectos beneficiosos tanto en el mundo de los negocios como en el planeta.

Millones de libras de CO2 se emiten al aire cada minuto, la mayoría como resultado de un trabajo innecesario o, en otras palabras, de desperdicio. No solo estamos instigando a que el planeta se sobrecaliente a un ritmo acelerado (exacerbando la desigualdad social, amenazando las especies y los hábitats del mundo y agotando nuestros recursos naturales), sino que lo hacemos sin crear ningún valor para contrarrestar nuestros efectos negativos.

Esta transgresión es bastante fácil de reconocer en las industrias que producen bienes tangibles que encontramos en nuestras vidas cotidianas. Pero en la tecnología digital, el desperdicio ambiental (acciones o resultados comerciales que no aportan ningún valor al medio ambiente) como la contaminación por CO2 representa un fenómeno mucho más opaco que en gran parte permanece invisible, pero no menos peligroso. Además de las granjas de servidores, las autopistas por cable y los centros masivos de red, ninguno de nosotros podríamos apuntar a una nomenclatura tan amplia como "la nube" y los servicios "inalámbricos" ayudan a la percepción de que la tecnología digital es una industria liviana desde el punto de vista del carbono.

Desafortunadamente, este es un supuesto incorrecto: la industria de IT a menudo está llena de desperdicios, tanto operativos como ambientales. La tecnología digital ahora cuenta con tanta emisión de carbono como todos los viajes aéreos. Según Greenpeace, si se compilara la electricidad utilizada por la tecnología digital, se ubicaría en el sexto lugar entre todas las naciones, y se está haciendo más grande. Lo que da más miedo es que, en comparación con la fabricación, la tecnología digital es una industria aún en pañales: el Informe sobre el estado de conectividad 2015 revela que cuatro mil millones de personas en todo el mundo aún no están conectadas. Cuanto más se expande la tecnología digital, más profundizará su nivel de interconexión dentro del entorno, ejerciendo una mayor presión sobre nuestra infraestructura física y el planeta.

Lo que es más es que, irónicamente, la probabilidad de errores y defectos de IT está en aumento, ya que la demanda de innovación continua para seguir siendo competitiva ha puesto la velocidad en un pedestal por encima de la calidad, con defectos y sobreproducción tolerados, o incluso esperados. Esta idea también ha permeado la cultura tecnológica, como lo demuestra el mantra de “Moverse rápido y romper cosas”, ampliamente utilizado en Facebook y en todo Silicon Valley. El mundo se está moviendo rápido, y estamos dejando muchos desperdicios a nuestro paso.

El problema no es el software que requiere muchos recursos de CPU y, por lo tanto, energía. Son las piezas de software las que desperdician una gran cantidad de recursos de CPU porque al muda se le ha permitido sobrevivir en el código. Veamos una de las mayores tendencias de esta década: la migración de datos desde los centros de datos a la nube. La tecnología en la nube proporciona un valor sin parangón en algunos casos (procesos de racionalización, por ejemplo), pero el movimiento se debe principalmente a los costos. En este post, el antiguo CIO de Dow Jones relata la migración de la compañía en 2013: "[La migración a la nube] llevó a un caso de negocios para ahorrar o reasignar más de 100 millones de $ en costes en todo News Corp (nuestra empresa matriz) al migrar el 75% de nuestras aplicaciones a la nube al consolidar 56 centros de datos en 6".

De hecho, la nube ofrece un increíble potencial de ahorro para las grandes empresas, pero puede convertirse rápidamente en un cómplice del desperdicio. En Introducción a Economía aprendemos la conexión entre precio y valor y que, cuando el coste de no desperdicio es mayor que el coste de desperdicio (tanto financiero como esfuerzo requerido) en relación con las ganancias o los ingresos, hay más incentivos para perder. El desperdicio de alimentos es un ejemplo perfecto de este comportamiento: el bajo coste de los alimentos en los países de altos ingresos da como resultado 95-115 kg de alimentos desperdiciados por individuo cada año, mientras que los consumidores en el África subsahariana y en el sur y sureste de Asia solo desperdician 6-11 kg por año según la Organización para la alimentación y Agricultura de las Naciones Unidas.

De la misma manera, el almacenamiento de datos en la nube es tan económico (en comparación con la gestiión de un centro de datos) que es más barato dejar el código muerto en el sistema que encontrarlo, eliminarlo y realizar pruebas. Sin embargo, ese código muerto continuará usando los recursos de la CPU, lo que ralentizará el rendimiento y desperdiciará energía. También comenzará a hacer que el software sea frágil, lo que obligará a los programadores a construir constantemente alrededor del código antiguo, lo que perjudica en gran medida su capacidad de revisión y mejora. Melinda-Carol Ballou, del departamento de Mejora de la calidad del software para impulsar la agilidad empresarial, explica que más del 60% de las empresas informaron que su código base es más complejo hoy que nunca. Lo que es peor, sin incentivos para la calidad, las organizaciones a menudo impiden que sus departamentos de IT proporcionen la mejor solución a través de una codificación más productiva y eficiente, lo que obliga a entregar el producto que Operaciones ha especificado.

Agile se inspiró mucho en Lean, especialmente con respecto a Just-in-Time (el pilar derecho de la casa del sistema de producción de Toyota). Por desgracia, está casi vacío del pilar izquierdo, Jidoka, que se esfuerza por detener el desperdicio en el primer momento y profundizar nuestro dominio técnico. Como una enfermedad mortal, el desperdicio ambiental no es una excepción, la prevención y la detección temprana son primordiales.

Aprender a ver el desperdicio ambiental, encontrar su causa raíz y eliminar el problema lo antes posible en nuestras operaciones es lo que nos ayudará a cumplir objetivos como el Acuerdo Climático de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible. También nos hará más productivos, y en ninguna parte es esto más cierto que en la tecnología digital. La reparación de los defectos que resultan en recursos desperdiciados en las primeras etapas ahorrará 10 veces el coste, el tiempo y la energía necesarios para corregir el mismo defecto posterior a su liberación.

Afortunadamente, se está produciendo un cambio cultural desde el principio: los ingenieros de software, que han visto el vínculo de calidad durante años, han organizado un movimiento global en torno a una ingeniería informática más eficiente y más eficiente energéticamente. Por ejemplo, Frederic Bordage, el fundador de GreenIT.fr, está construyendo una comunidad de aprendizaje y defensa que ha inspirado a miles para optimizar su propio dominio técnico y aprender a ver el desperdicio en la tecnología digital. Su objetivo es ayudar a detener los defectos lo antes posible, mientras aún estén en la cabeza del programador.

Los clientes y las instituciones también están ganando popularidad. La demanda de tecnología verde está aumentando por parte de los consumidores y las instituciones públicas que desean una mayor comprensión de las emisiones producidas por sus servicios digitales. Bruno Thomas, de classe.io, descubrió este nicho desde el principio y ofrece un correo web verde para servicios profesionales en Francia. Incluso el mantra de Facebook cambió hace unos años.

Un día próximo, podemos estar seguros de que la tecnología digital será impulsada por energía renovable. Sin embargo, hay una importante lección que aprender aquí: cuando las emisiones de carbono se convierten en la gran sorpresa de nuestro pasado (lo que sucederá), existe el riesgo de que los desperdicios ambientales que luchamos por ver permanezcan en nuestro trabajo. "El tipo de desperdicio más peligroso es el desperdicio que no reconocemos", dijo Shigeo Shingo una vez. De hecho, el desperdicio es la mayor amenaza para lograr una alta calidad de vida en un planeta sano.

Lean trata de desarrollar una cultura para detectar daños desde el principio y crear valor en todo el sistema para todos los involucrados: personas, el planeta y las empresas. A pesar de que nuestro mundo se está volviendo más y más verde, el aprendizaje Lean continuará ayudándonos a luchar por un planeta cada vez mejor y, quién sabe, acelerar su mejora.

Kelly Singer
Director del Instituto Lean Green y miembro del consejo del Institut Lean France

Extraído de: Planet Lean


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